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ちょっと、日本へ

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一時帰国により更新が滞っております。少し夏バテ気味ですが、しっかり生きてますよ。

十和田湖より、一枚。しかし日本の緑は良いですねえ。ごく普通の苔に、いちいち感激してしまいます。



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by majani | 2017-07-25 03:24 | 絵葉書もどき | Trackback | Comments(0)

夕方の散歩道

少し涼しくなった夕方、散歩に出かけた。

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フェイスブックの近くの Bedwell Bayfront Park。

工業地域に挟まれた、160エーカーある鳥のオアシスだ。遅くまで明るい6・7月は、毎日夜9時まで開いている。

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リルケとお互いの研究について話し合いながら歩く。歩きながらだと閃きがあると、誰かに教わったような?

私より背の高い草が揺れる姿は、月に手を振っているように見える。

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水が多いエリアで、ダイサギなどが姿を見せる。

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地面に巣を作るアナフクロウもこの公園に住んでいるらしいが、残念ながら一度も見たことがない。

ピックルウィードが 生き生きとしている。

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帰り道。八時を過ぎてもまだ明るい。

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夏になると、晩御飯を食べてから散歩に出かけることが多い。

パロアルトの Baylands Nature Preserve は小鳥が多くて、特に気に入っているお散歩スポット。以前も、写真を何枚か載せました。

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インフォメーションセンターの建物の周りを歩いていたら、視線を感じた。ふと見上げると、

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小鳥です。巣の中から、早くあっちに行ってくれないかナと、私たちの様子を窺っている。真正面から見るとちょっとマヌケなお顔が可愛い。

もうすぐ、夏休み。

Bedwell Bayfront Park
https://www.menlopark.org/Facilities/Facility/Details/Bedwell-Bayfront-Park-6

Baylands Nature Preserve
http://www.cityofpaloalto.org/gov/depts/csd/parks/preserves/baylands.asp





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by majani | 2017-06-06 07:24 | 動物王国 | Trackback | Comments(0)

ピナクルズ

ドラマチックな火山岩や洞窟を探検しに、ピナクルズ国立公園へ。

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私たちがごく普通に暮らしているカリフォルニア州の下に眠るサンアンドレアス断層。その周辺で発生した地震により噴火した火山岩がそのまま残されている、カリフォルニアで最も新しい国立公園。

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ハイクのはじまり。

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カリフォルニア・ブルージェイが歌いながら出迎えてくれた。

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ハイクの序盤はちょろちょろと流れる小川が多い。水がとても澄んでいる。

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つま先で石を確認しながら、滑らないように渡る。アメンボも登場し始める。

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沢山の野花がトレールを綾なす。こちらはブルー・フィエスタ・フラワー。

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ウェスタン・ウォールフラワー。英語で「ウォールフラワー」は、物静かで控え目な人に対する表現でもあるが(女性に使われることが多く、あまり良い意味ではない)ウェスタン・ウォールフラワーは壁の花どころか、これでもか!とあちこちで橙色の花を咲かせていた。

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こちらは多分ルピナスの一種。

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お喋りしながら歩いていると、なんだなんだと、リスがトレールに出てきた。

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シマリスにも出会えた。可愛い…。

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さて、目指すはあの尖がってる感じのエリア。そこに洞窟がある。因みにピナクルは「頂点」という意味。

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シマリスなどがいた静かな森を出ると、大きな岩が目立ってくる。こんなサインも。

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神々しい光に包まれ、大自然の中を歩く。

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洞窟の入り口に到着。ここも少し水が流れている。あのおじいさんたちもスタスタと入っていくのだから、大丈夫だよね?

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ちょっと怖い看板があるけれど、本当に大丈夫・・・?というかウェットって、中にも水が?懐中電灯は持ってきていないが、ケータイの光で平気へいきと、自信満々のリルケの後を追う。

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あら、本当に大丈夫だった。けっこう光があるじゃないー

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と油断していたら、いきなり真っ暗!あとウェットだった。

ぬめぬめした岩を登らなければならない箇所もあり、私が先にケータイの貧弱な光で照らし、登り終わったリルケが今度は上から光を注いでくれ、両手を使ってよいしょよいしょと登る、の繰り返し。先にさっさと消えていったおじいさんたち、スゴイ。

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時折、岩と岩の間から光が入り込んでくる。

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光が当たる場所では、多肉植物が地面に落ちている。岩の隙間からぽろっと落ちてしまったのかな?

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今度はあの小さな隙間から下りに入る。

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背が高い人は、頭上に注意。あと、閉所恐怖症の方にはおススメできない。

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なんとか出てこられた。先ほどのおじいさんチームが出口の近くの岩に腰をかけて、ハムとトマトのサンドイッチを食べていた。

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暗くて窮屈な洞窟の後だと尚更、解放感がある。

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岩が手招きしているように見えたり、

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レイヤーケーキに見えたり。

私はどうも岩が食べ物に見えてしまうのですが、心理的にどうなのでしょう、これって。一昨年に行ったジョシュア・ツリー国立公園の広大な岩のフォーメーションは、溶けかけたアイスクリームに見えました。

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赤い絵の具にディップした筆のような花は、インディアン・ペイントブラッシュの一種。

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こんな所に?とカラッカラに乾いている場所に咲くカリフォルニア・ポピー。そのたくましい姿を見ていると元気が出る。

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今さっきまであのラザニアみたいな岩の上を歩いていたのに、気が付くと、ずいぶんと下の方まで戻ってきていた。

火山岩と青空の間を行くトレールと、スリリングな洞窟が楽しめる、ピナクルズ国立公園。割と気軽に行ける日帰りハイキングスポットでした。皆さんも是非。

Pinnacles National Park
https://www.nps.gov/pinn/index.htm




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by majani | 2017-06-01 04:38 | 旅に待ったなし | Trackback | Comments(2)

コヨーテヒルズ

フリーモントのコヨーテヒルズ公園で散歩をしてきました。

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雲一つ見当たらない、吸い込まれそうな青い空に恵まれた。

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色々な水鳥がグワグワとお喋りをしている。

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ピックルウィードのどこかに、親指サイズの可愛らしいネズミが潜んでいるはず。一度見てみたい。

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銀色のキツネも姿を見せるらしいのですが、この日は残念ながら現れず。

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トレール沿いにバードハウスが設置されている。写真の左側に見えるグレーのものがそう。

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ツバメ(かな?)たちは人間が近づいてもお構いなしで、慌ただしく巣作りに励んでいた。

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一方、この小鳥はじっと休憩中。

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まっすぐなトレールを離れ、丘を登ってみる。

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緩やかに見えるのに、息切れしてしまう。運動不足です。

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飛行機雲がかすかに残っている。

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帰り道の橋で、私たちの前を歩いている帽子を被ったおじさま二人組が、ある論文についてじっくり話し合っていた。私もリルケとこうやって仲良く論じ合いながら、これからも散歩をしていきたいな。

遅い時間まで、明るかった。春本番です。



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by majani | 2017-03-30 09:29 | 動物王国 | Trackback | Comments(0)

ポイントレイズの一日

冬はどうも運動不足になってしまう。リルケに誘われて、久々にハイキングに行ってきた。

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向かったのはポイントレイズ。以前はここでエルクの求愛を観察したが、今回はペニンシュラの南側の Palomarin Trailhead から歩き出し Alamere Falls という滝を見る目的だ。

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最初に出会ったのは、カリフォルニアでよく見かける真っ青なカケスの一種、California scrub jay 。

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木のてっぺんに、小さな丸いシルエット。双眼鏡で確認してアンナハチドリ(Anna’s hummingbird)だと分かった。まるで派手な帽子を被っているような赤い頭が雄の特徴。

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小鳥が多いトレールで、姿が見えなくても茂みの中から聞こえてくるさえずりと波の音がハイクのBGM。鳴き声で鳥の種類を教えてくれるアプリってないのかな。

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パロマリンのトレールはダグラスファーとユーカリの木が目立つ。

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海岸から少し離れ森の中に進んでいくと、ところどころに池や小さな湖がある。上は「ペリカンレイク」というが、ペリカンはお出かけ中なのだろうか。

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最近の大雨でトレールは以前になく青々としている。

基本的にはルピナスや、西部劇に出てきそうなセージブラッシュ、また赤がかったコーヒー豆のような実をつけるカリフォルニア・コーヒーベリーなど、乾いた地域で育つ植物が多い。

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それにしてもアラミア・フォールズが全然出てこないぢゃないか!泥道に飽きてきたころ、違うルートから歩いてきた、ワイルドキャット・キャンプ場に向かっているボーイスカウトたちに遭遇した。

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ボーイスカウトのリーダーに滝を探していると話してみると、どうやらリルケと私はずっと前に曲がる地点を逃していたようだ。若者たち、助けてくれてありがとう。

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アラミア・フォールズにやっと到着。滝も良いけれど、海の方がドラマチック。

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見晴らしがよい崖の先っぽにリュックを下ろし、グラノーラやチョコレートを食べながらの休憩。

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若いミヤマシトド(white-crowned sparrow)がすぐ側までやってきた。成長したミヤマシトドは冠がシマウマの模様のように白と黒に変わる。

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ミヤマシトドもランチタイム。ぴょこぴょこと飛び跳ねながら、草と砂利の中から餌を見つける。

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ピンと背筋を伸ばし、何かが気になる様子。崖の裏からアカオノスリ(red-tailed hawk)が気持ちよさそうに巡回してくると、ミヤマシトドはしゅっと茂みの中に消えてしまった。

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アラミア・フォールズが折り返し地点。そろそろ出発です。

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午後の優しい光で、トレールの表情が少し変化している。迷子になった時間も含めて半日がかりで楽しんだ out-and-back ハイク(同じ道を歩いて戻ってくるという意味)だった。

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帰りの道はとても静か。

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途中で車を降り、ディナー中のイソシギの群れを見つける。

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最後にもう一度、ポイントレイズを確認。ちょうど日が沈むところだった。




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by majani | 2017-02-19 10:12 | 旅に待ったなし | Trackback | Comments(0)

星空により近く

ハミルトン山の Lick Observatory までドライブをしてきた。

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リック天体観測所は、10校に及ぶカリフォルニア州の公立大学システムに在籍中の天文学者が利用する研究施設だ。

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うねうねした山道をカタツムリのペースで一時間近く上る。なかなかドーム型の天文台との距離が狭まらない。

やっと何か白い建物が見えてきたと思うと、研究者たちの宿舎だった。写真の右下に見える貨物列車のような形の宿舎で、私たちと同じ身分の大学院生や研究者が生活しているのだ。

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彼らは星空の学者たち。主に夜に仕事をするので、日中は寝ている。学者たちを起こさないように「静かにお願いします」と看板が立っていた。

夕方までは研究所の一部が一般公開されている。

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ロビーに入ったところに、「グーグルありがとう」のバナーが垂れ下がっていた。グーグル社から資金が出ているらしい。

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天文台の中。

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その昔の天文学者たちは、自分の目に頼るしかなかった。上は、エドワード・エマーソン・バーナードが、1891年7月に望遠鏡をのぞきながらスケッチした天体の観察記録。

数年後、バーナード氏は木星の五つ目の月を発見する。

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リルケは子供の頃、家族と時々リック天文台に来ていたという。「どうしても雪が見たかったから」だそうだ。

ナンデモアリフォルニアの冬は毎年暖かくて滅多に雪を見ないが、天文台の裏に回ってみると、

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誰かが作った雪だるまが、土交じりの少し不満気な表情を浮かべ、研究所の裏口を見張っていた。ニンジンを使っていて、けっこう本格的だ。

作ったのは、遊びに来た子供、それとも、眠れなくなってしまった学者だろうか。

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夕暮れ。そろそろ星空の学者たちの一日が、スタートする。



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by majani | 2017-01-30 09:07 | 旅に待ったなし | Trackback | Comments(2)

モロベイ

ロードトリップの続き。

穏やかな光が注ぐワインカントリーを後にし、次にやってきたのはモロ・ベイという小さな海岸沿いの町。

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いくつもの安いモーテルが、メインストリートを一本外れた通りを「営業中」のネオンサインで照らしている。宿に到着すると、やはりここでも「VACANCY」のネオンサインがじいーと音を立てながら赤く光る。予約を入れていたが、必要なかったようだ。モロ・ベイの宿泊施設は、どこも空室ばかり。

車を降りると磯の香が一瞬だけぷんとする。一階の小ぢんまりとしたオフィスに入っていくと、フロントスタッフのインド人が、絵に描いたような大きなターバンを頭に乗せて、熱心にテレビを観ていた。部屋は質素だが、清潔。

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夕食にダイナーの House of Ju Ju で「ドラゴン・レディー」というコールスローがたっぷり入ったハンバーガーと赤紫に仕上がったローストポテトを食べる。サン・ルイス・オビスポ辺りではワインだけでなく、美味しいクラフトビールも作っているんですね。

隣のテーブルでは、綺麗な青いセーターを着た男性とそのパートナーが、私がペロリとたいらげたドラゴン・レディーを半分以上も残して、ダイナーに似合わない白ワインを無口で啜っている。彼らもどこかに向かう途中、モロ・ベイで休むことにした様子だが、「なんだか変な町に迷い込んじゃったわね」と言わんばかりの表情を交わしている。

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町の異様な雰囲気は、私達もすぐに感じ取った。

レストランの窓からふと海岸の方に目をやると、大きな黒い山のような物が見える。ふっくらした曲線で、まるで子供が描いたような山の形をした物体は、水の中からポッコリと突出している。小ぶりの漁船が並ぶビーチ沿いの通りのどこを歩いていても、黒い山は全く同じシルエットをしてこちらを見下ろすようにしている。その黒さを見つめると、何かがこちらを見つめ返しているようだ。

「はい、ビール!」

はっとして見上げると、笑顔の店員がそこに立っていた。ドラフトビールを私たちが広げていた町の地図の真ん中に置いた。

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ダイナーを出ると、先ほどまで電気が付いていた塩キャンディーや土産品の店が全て閉まっている。

「ソルトウォータータフィー、食べたかったです」

「歯に悪いですよ・・・あ」

海の方から「ぐおーう」という猛獣の低い鳴き声のような音が聞こえてくる。なんだなんだとヘブンフィールドさんが海に向かって駆け出す。(エルク保護区でもそうだったが、彼は野生動物を目撃するとそれに向かって走り出す危ない傾向がある。)耳を澄ますが、今度は水のちゃぷちゃぷという音しかしない。

「山の方から聞こえた?」

そんなことどうでもいい、一目散に逃げたいと私は思った。もう遅いし寒いし、恐ろしいから、黒い山を調べるのは朝にしましょう、ということに。

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翌日、海岸沿いの Frankie and Lola's というダイナーで遅い朝食を取る。外の小さなパティオで、「魔法使いのオズ」のライオンみたいなドレッドと髭のヒッピーが二人、巨体を丸くして美味しそうなスクランブルエッグを食べている。私はフライド・グリーン・トマトのエッグス・ベネディクトと、強いブラックコーヒー。大量のホランデーズソースだ。

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ヘブンフィールドさんはアルファルファが積み上げられた、スモークサーモンのオープンフェイスサンド。

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食べている間、黒い山の正体が静かに窓の外に聳える。モロ・ロックという。大きな、大きな岩だ。しかし一瞬不安にさせるその不気味な感じは、日中でも消えない。

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実際に近づいて見ると、全体的な形が分からなくなって、あまり怖くない。あのまあるい形が不気味なのかしら。

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看板の受け売りですが、その昔、モロ・ロックは火山の「栓」みたいな物だったそうです。周りの火山の軟らかい部分が侵食してなくなってしまった後、中の硬い栓だけがそのまま残った。

「うーむ、山があると登りたくなるなあ」とヘブンフィールドさんが火山の栓を見上げているが、この岩を登ることは一般的に禁じられている。ただしモロ・ロックを聖地とするネイティブ・アメリカンの二部族は(サリナン族とチュマッシュ族)儀式を行う際に許可が出るそうだ。どうやって登るんだろう。

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岩の片側は波が荒く、沢山のサーファーが練習をしている。表側は静かなビーチで、「危険」という看板がいくつも立っているのにも関わらず、子供たちが水に入って遊んでいる。

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港沿いに、哀愁漂う小さな水族館を発見。中からアシカとアザラシの「ぐえぐえ」という悍ましい鳴き声と共に、それを聞いて喜ぶ子供の無垢な笑い声が漏れてくる。なあんだ、昨晩の鳴き声はアシカだったのか。もしかしたら野生のがボードウォークの近くまで来ていたのかもしれない。からくりが解けると、気が抜ける。

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そんなある日、モロ・ロックが跡形もなく消えていた

という短編小説はどうかしら、と提案してみる。新しい町に来ると、無性に物語を書きたくなるのは何なんでしょうね。

未だ空想上の短編小説の筋を二人で考えながら、次の町へ向かった。



Or me.

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by majani | 2015-12-15 11:01 | 旅に待ったなし | Trackback | Comments(2)

地の果てを歩く

「地の果て」を意味するランズ・エンド(Land's End)を歩いてきた。

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サンフランシスコ北西の端っこにあるランズ・エンドは国立公園局により環境保護地域とされている。

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週末はジョギングや犬を連れて散歩をする人が多いが、それが気にならなければ、短時間でサンフランシスコベイの絶景が楽しめる易しいトレールだ。4.6キロのコースは一時間半程度で歩ける。また、MUNIに乗って行けるので、車がない観光客でも足を運びやすい。

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西側のポイント・ロボスから歩き出す。アドルフ・ストロー(1896年当時の市長)が建設したプール施設、ストローバス(Sutro Baths)の遺跡がここに残っている。入り江のようになっているのは、プール建設のために辺りをダイナマイトで切り開いてできた人工的なもの。

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海をぼーっと眺めていると、イルカの群れを発見。その飛ぶ姿は本当に楽しそう。ゼニガタアザラシなどもここに姿を見せるらしい。

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ストロー氏はこの敷地に膨大な資金を投じ、1880年代は遊園地を造ったり機関車を走らせたりと、海岸の開発に大忙しだった様子。

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プールなどストローが手掛けた数々の施設は1960年代に入って取り壊される。跡地には、金と政治と儚い夢の名残が。

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しかしストローの夢がかき消されたことによって、美しい海岸線がこうして形をとどめている。

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市内の国立公園だけあって、「人間らしさ」がうかがえる。地元のアーティストが岩を集めて作ったインスタレーション。

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スゴイ絶壁!うかうかしていると風に飛ばされてしまいそう。Deadman's Point (死人の岬)という恐ろしい名前の見晴らしスポット(?)があるくらいなので、易しいトレールと言っても注意は必要。ランズエンドで迷子になってヘリコプター救助される人もたまにいるとか。

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砂で足を滑らせないように、一歩一歩、しっかりと踏みしめながら進む。

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この日はゴールデンゲートブリッジが意外とくっきり見える。ヴィスタポイントが何か所かある。

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遠い中国から来たのかな?夕方になると、沢山のコンテナを積んだ緑色の船がゴールデンゲートブリッジをめがけてやってくる。その昔の船は、濃霧の中、灯台と白ペンキで塗られた岸壁の二つを目印に、岩の狭間をすり抜けてきたらしい。引き潮時は、1900年代から残っている難破船がチラホラと見える。

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折り返し地点。この辺りでは、沿岸植物の移植作業などが行われており、目印に小さなカラフルな旗がぴょこぴょこ立っている。ポイント・ロボスまで歩いて戻り、Lookout Visitor Center 内のギフトショップで、アメリカの国立公園のポスター等を拝見。

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ギフトショップから出てくると・・・おや、君はもしかしてエルク?こんな所で何をしているの。ストローは彫刻も好きだったようで、ライオンとか鹿とか、古代ギリシャ風の彫刻をあちこちに置いていたそう。現在残っているのは全てレプリカ。

ストローバスを見渡す崖の上の歴史的なレストラン、クリフ・ハウス(Cliff House)を覗きがてら家路につく。

地の果てと言っても、とても賑やかな散歩だった。



Or me.

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by majani | 2015-10-20 07:56 | 旅に待ったなし | Trackback | Comments(2)

エルクの愛の仕草

エルクの愛のしぐさを学ぶために、ポイント・レイズに出かけた。

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サンフランシスコのさらに北にあるポイント・レイズは、牡蠣がその場で食べられるオイスター・ファームや、新鮮な乳製品が手に入る広大なフリーレンジの牧場などで知られている。しかし小さな半島の一角には、和香に草を食べて過ごす牛以外に大きな動物がいる。ナンデモアリフォルニアにしか生息しない大型の鹿、トゥール・エルク(tule elk)だ。

エルクがどうしても見てみたくて夢にまで出てくるようになったと言うヘブンフィールドさんとポイント・レイズ・ナショナル・シーショア国立公園を訪れた。

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Point Reyes National Seashoreでは年中エルクが見られるが、往復で15キロ程あるハイキングトレールは海岸沿いの冷たい風にさらされる部分もあるので、暖かい時期が一番快適。

もっとも、8月上旬から9月いっぱいはエルクの愛の季節。繁殖期を迎えたエルクの奇怪な求愛行動や、「ラッティング」(rutting)と呼ばれるオス同士の戦いが間近で見られる時期である。


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ラットが見られるかワクワクしながら、ハイキングトレールの入口にある古い牧場を目印に車を停める。

靴を履き替えていると、いきなりエルクのグループが丘の上に現れた。こんなにすんなり見つかってしまっていいものなのか。少し遠い場所にいるので、とりあえずトレールにのってハイキング開始。

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レッドウッドのハイキングトレールとは全く違う雰囲気。遠くに見える岬は霧がたちこめていてハッキリとしない。

木陰がないトレールだから帽子と日焼け止めは必需品。けっきょく両方とも忘れてきて、一番暑い正午にのこのこ歩き出した。この日は曇りがちで荒涼とした風景に感じられたが、かんかん照りの中15キロも歩いていたら辛かったと思う。

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エルクのお尻は白い。

トゥール・エルクは様々な危機を乗り越えてきた野生動物である。昔はナンデモアリフォルニアで幅広く見られたが、州の開拓と共に乱獲により19世紀後半になると絶滅の危機に追い込まれてしまった。70年代の保護運動に伴い、マリンカウンティのポイント・レイズ・ナショナル・シーショア国立公園を含む数か所にエルクの保護地区が設けられ、現在は健全な数に戻りつつある。(最近の干ばつによる影響が懸念されているが。)

・・・それにしても、絶滅しかけたとは信じ難い勢いでポコポコと現れるエルク。

エルクは群れで行動する。上のように、一頭の強いオスが沢山のメスを連れて、つまりハーレム状態のグループを率いる。弱いオスはオス同士のグループでいるが、チャンスを見計らってハーレムを奪いに行くことがある。立派な角をぶつけ合い勇敢に戦うも、挑戦者に敗れたオスはハーレムを譲る。悔し涙を流したり、可愛いメスを侍らしていた古き良き時代を思い返したりするのだろうか。エルク社会は厳しい。

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たまに、もどかしいお年頃のオスを目にする。ハーレムを離れるには若すぎるが、お母さんにずっとくっついてるのも格好悪い。角が生え始める頃だけど、ちょっと変に生えちゃったりする。人間でいうと、ニキビが出だして自意識過剰になっている中学生か。

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一方、こちらは池の近くにいた小さめのハーレム。オスは一生懸命一頭のメスを追い回すが、全く相手にされない。逃げ回るのにウンザリしたメスはぺたんと草の中に座り込み、完全拒否体制に入る。そんな気分じゃないらしい。

それでもオスは積極的に求愛し続ける!メスが一瞬気を抜くと、すかさず彼女の尻をペロペロ舐め始める。するとメスは「やめてんか!」という顔をして嫌がる。やめたふりをして、またペロペロする。

「あの舌・・・なんだか気持ち悪いですね」

と見ているこちらもオスに嫌気がさす始末。時折、「えへえへ」と鳴くオス。

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ぺろぺろ。やめれ。

面白いのでしばらく観察していると、オスがだんだん悲しそうな表情になってきた。エルクって意外と表情豊かなんだなあと感心していると、オスはじれったそうに、いきなり「きょえええええ!」と鳴いた。びっくりするほどのボリュームで、こだましている。

好きな子に拒まれた悲しみの「きょえええええ」だと思っていたが、後に他のエルクのグループを観察していると、どうも他所のオスが近づいてくると出す鳴き声のようだ。ホルンの音色の様でよく響く。それはラットする前段階の雄叫びで、次に両者はどんなもんだーいと角を見せ合い、無駄な怪我を負わないようにお互いの強さを見極めている様子である。

何回かこういう場面に出くわしたが(死角から急に車サイズのオスが飛び出してくるとかなりコワイ)、いずれにしても挑戦者が「ヤベ、あいつ思ったより強いんじゃね?」と引き下がっていき、格闘に至らず。ハーレム奪回の決定的な瞬間は見られなかったが、まあ平和が保たれてよし。

可笑しいのが、オスが吠えたりケンカを売ったりしている大騒ぎの中、ハーレムのメスたちは見守るわけでもなく、完全に無視してあちらで黙々と草を食べ続ける。自分たちの将来が一瞬にして変わるかもしれないのに、この平常心(?)は凄い。気が付いたらハーレムのリーダーが変わっていた、なんてこともあるのかな。

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半島の先まで来ると、土が砂に代わり、二時間サスペンスらしい崖っぽい場所に出る。エルクの姿は消え、今度はピンと背筋を伸ばした沢山の鵜(ウ)が岩に座っている。ここがトレールの終り、折り返し地点だ。見晴らしの良い場所を選び、好奇心旺盛なカモメに見張られながらおやつを食べて脚を休ませる。

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帰りは人間にほとんど会わない。野生の七面鳥やウズラがまだ餌を探していて、小さなねずみやジリスも草むらの中を駆け回っている。動物の気配がずっとするトレールだ。

エルクも夕方が食事時なのか幾分か活発になっている様子で、道を通せんぼしていたりする。近くにいるとぷんと野生の動物の匂いがし、そろそろ避けながら歩き進むとエルクは大きな白い尻を振って急な谷間を駆け下りていく。

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道を通せんぼしていたメス二頭のうちの片方。私たちが側を歩いていても萎縮することなく、美味しいものを探し続ける。

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あ、目が合っちゃった。モグモグしながらじっと見つめられると、何だか落ち着きません。

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夕方、車を停めた場所に戻ってくると、道の真ん中に怪しい物影が。

「マウンテンライオン?!」とヘブンフィールドさんが喜んだが(危ないのにずっと見たがっている)身体が一回り以上は小さい。顔がお面のように険しく、ずんぐりした大型のネコだ。一瞬のことだったが、ボブキャットではないかと私は思った。ヘブンフィールドさんが駆け寄っていくと(危ない)ボブキャットらしき獣はギクリとして、そそくさと道を渡って逃げて行った。



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by majani | 2015-09-11 14:58 | 動物王国 | Trackback | Comments(0)

再びあの森へ

それは普通の水曜日。一年近く経ち、リベンジの時がやってきた。

バナナスラッグが住む森にまた挑むのである。

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去年の秋、ヘブンフィールドさんに連れて行ってもらった時は、思いのほか高度の変化が激しく、運動不足で喫煙者でもあった私は死に絶えるのではないかと思った。最初は可愛らしかったバナナスラッグも凄まじい数で現れ、この世の終り感を演出。ここで倒れたら巨大ナメクジに食われるのだとめっきり弱気になったところ、ハイクが終了したのであった。今年は、殊に手術以降は、健康維持に(珍しく)気を使っているし、禁煙も(まあまあ)続いているし、運動も(人に言われて)いそいそとやってきた。それにキャメルバック(ラクダのコブ)というブランド品の優れた水筒まで備えている(ヘブンフィールドさんの)!

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プリシマ・クリークの森に到着。

バナナスラッグの居住地、Purisima Creek Redwoods Open Space Preserve は山の方からレッドウッドの森に入る方法とハーフムーンベイの海側から入る二つがある。前回は Skyline Boulevard からずっとプリシマの小川まで下る方法で痛い目を見たため、今回はビーチ側から潜入。元気なうちに山を登り、トレールを一周ループして最後にまた下ってくる作戦である。Higgins Canyon Road が Purisima Creek Road にあたる西側の入口に車を停め、森の中へ。

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まだ暑すぎるのか、バナナスラッグは二匹しか見なかった。それも細々としていて、去年見たものと比較すると色も何となく薄い。

バナナスラッグは夏の間は木の葉にくるまったり倒れ木の穴に入り込んだりして、身体が乾燥してしまわないようにしている。ナンデモアリフォルニアが実際に秋めいてくるのは10月半ばから11月にかけてで、それもあっという間に過ぎてしまう短い秋である。バナナスラッグ日和になるのはまだ少し先だ。

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干ばつで山火事が頻繁なナンデモアリフォルニアだが、小川が流れる森はしっとりと湿気がある。

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道端で作り物のようにテカテカしたイモリの一種に遭遇。カリフォルニアイモリの仲間?濡れた身体は光沢感があり、そっと近づいて見ると模様が何となく毒々しい。

「全然逃げようとしませんね」

たしかに、私たちはいつも動物に逃げられてばかりいるが、イモリは澄ました顔にカメラをぐっと近づけてもピクリともしない。死んでいるのではないかとヘブンフィールドさんと話していると、後ろから短パンのおじいさんがガシガシやってきて、

「やあ、何を二人で騒いでいるのかと思ったら、ただのイモリか!」

おじいさんは妙に軽装で、脚と腕の干し柿のような素肌が丸出しである。近所の人だろうか。呆れている様子なので、こちらもつい、「はあ、見るのが初めてなので」と恥ずかしそうにしたら、

「私はもう何百匹ものイモリを見てきたが、これほど大きいのは珍しい」と言う。

本当かどうか知らないが(何百匹はすごい)ちょっぴりラッキーな気分にしてくれたおじいさんは、手を振ってさっさと先に行ってしまった。その後も何度も立ち止まったので追いつくことはなかったが、イモリごときで大騒ぎをする変なアジア人観光者だと思われたことだろう。

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しばらくすると森が開けて、レッドウッド以外の木々やハックルベリーの茂みが目立ちだす。ツタウルシに触れないよう気を付けながら進む。

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海も遠くにチラホラ見え、単調にならないのが良い。しかしイモリのおじいさん以外、誰にも会わない。

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去年はここまで来て引き返したのを覚えているが、今回は12キロ程度のトレールを歩き切った。

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帰りにハーフムーンベイの町に寄り道。以前から目を付けていたグリルチーズサンドのフードトラックに寄るが、残念ながら水曜日はお休みだ。ベーカリーでクッキーを買い、海が眺められるベンチでおやつを食べる。

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夕方、ビーチの近くでヤギが草刈りに貢献している。半分だけ毛刈りをされた半裸の羊も混じっていて、私たちが歩いて通ると濡れた眼でじっとこちらを見つめていた。

ハイク、無事終了。リベンジが果たせたことにしておこう。



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by majani | 2015-09-09 11:53 | 動物王国 | Trackback | Comments(0)


ナンデモアリフォルニアの某大学院で研究中。海外生活、旅、散歩で出会った生き物などの記録です。たまに哲学や語学に関するエッセイもどきも。


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